In the Beginning was the Command Line



Título: In the beginning was the command line (Al principio fue la línea de comandos)
Autor: Neal Stephenson
"By using GUIs all the time we have insensibly bought into a premise that few people would have accepted if it were presented to them bluntly: namely, that hard things can be made easy, and complicated things simple, by putting the right interface on them" 
Es difícil clasificar este texto. En cuanto a forma se aproxima a un ensayo, en cuanto a contenido a una reseña y tiene ciertas características de diario. Esto me llena de satisfacción pues confirma la absurdidad de los rígidos "text-types" que debemos escribir en inglés.

Este texto trata la naturaleza de distintos sistemas operativos, los compara, los contrasta, saca a la luz sus valores y limitaciones y nos relata sus orígenes y propósitos. Y hace comprender a una mente inexperta como la mía algunos de los entresijos de los sistemas operativos, y porqué son importantes.

Además, nos revela la falta de control del usuario medio. Nos muestra que al hablar del funcionamiento de un ordenador utilizamos metáforas y símiles, cómo "carpeta", "papelera" o escritorio. Estas metáforas nos ayudan a manejar nuestros ordenadores, pero nos ocultan el proceso real que el ordenador realiza;  ¿Alguien se había parado a pensar qué es para un ordenador lo que nosotros consideramos "el escritorio"? También se nos hace ver que ignoramos la mayoría de las decisiones que el ordenador toma, y que las delegamos sin saberlo; frecuentemente elegimos las opciones predeterminadas sin pararnos a pensar que puede haber otras.

Por si lo anterior fuera poco Neal Stephenson frecuentemente explora conceptos como el poder de los medios de comunicación o el de las masas y la influencia de estos en áreas tecnológicas. Por ejemplo, nos hace ver que tanto los cuentos de Disney como las interfaces de ordenador nos ofrecen situaciones simplificadas y nos ocultan detalles complicados. También ataca algunas de las asunciones que hacemos al utilizar una terminal, por ejemplo, que el software debe costar dinero (el autor es un defensor del software libre).


¿Qué está haciendo Windows cuando aparece esto?
"Starsky and Hutch reruns, dubbed into diverse languages, may turn out, in the long run, to be a greater force for human rights than the Declaration of Independence."
Además, como guinda roja y detalle agradecido el autor hace referencias a conceptos interesantes del mundo informático, y ha sido entretenido investigarlos. De entre ellos destaca el "problema del doce palpitante"."But more importantly, it comes out of the fact that, during this century, intellectualism failed, and everyone knows it. In places like Russia and Germany, the common people agreed to loosen their grip on traditional folkways, mores, and religion, and let the intellectuals run with the ball, and they screwed everything up and turned the century into an abbatoir. Those wordy intellectuals used to be merely tedious; now they seem kind of dangerous as well."
"It simply is the case that we are way too busy, nowadays, to comprehend everything in detail. And it’s better to comprehend it dimly, through an interface, than not at all."
Repito: 0€ en www.cryptonomicon.com/beginning.html (inglés), 0€ en www.tugurium.com/docs/EnElPrincipioFueLaLineaDeComandos.pdf (español). Me llevo un 40% de la compra, así que os aconsejo encarecidamente que lo adquiráis.

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